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Importancia del Zinc en la Inflamación y Enfermedades Autoinmunes

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La deficiencia de zinc podría desempeñar un papel en las enfermedades crónicas que producen inflamación
, especialmente en adultos mayores, según un nuevo estudio.

zinc

El estudio, publicado en Molecular Nutrition & Food Research, examinó los efectos de la deficiencia de zinc en la activación inmune celular y los mecanismos epigenéticos que promueven la inflamación después de señalar que muchos defectos inmunes relacionados con la edad, incluyendo la inflamación crónica, coinciden con la disminución de los niveles de zinc. Dirigido por el profesor Emily Ho de la Universidad Estatal de Oregon, el equipo de investigación encontró que el zinc parece afectar a cómo el sistema inmune responde a la estimulación, sobre todo la inflamación.

Ho y sus colegas mostraron que la deficiencia de zinc provocó un aumento de la respuesta inflamatoria en las células. De hecho, su equipo fueron capaces de demostrar por primera vez la relación entre la reducción de zinc y la activación de células inmunes inadecuada y la desregulación de la citoquina inflamatoria IL-6.

Declaraciones de la investigación:

“Cuando le quitas el zinc, las células que controlan la inflamación parecen activarse y responder de manera diferente, lo que hace que las células promuevan más la inflamación”, dijo Ho.

La doble función del Zinc

El zinc es un micronutriente esencial requerido para muchos procesos biológicos, incluyendo el crecimiento y el desarrollo,la función neurológica y la inmunidad. Se encuentra naturalmente en los alimentos ricos en proteínas como la carne, los mariscos y las ostras, que son los más altos en contenido de zinc.

Aproximadamente el 12% de las personas en los EE.UU. no consumen suficiente zinc en sus dietas. De las personas mayores de 65 años, cerca del 40% no consumen suficiente zinc, dijo Ho.

Según Ho, los adultos mayores tienden a comer menos alimentos ricos en zinc y sus cuerpos no parecen usarlo o absorverlo correctamente, siendo muy susceptibles a la deficiencia de zinc. De hecho, alrededor del 40% de los adultos estadounidenses mayores de 65 años no consumen suficiente zinc, anotó.

“El efecto de la deficiencia se duplica en las personas mayores”

Detalles de la investigación

Los autores del estudio compararon los niveles de zinc en humanos y ratones viejos y jóvenes, además de probar cómo la reducción de los niveles de zinc impactaban en las respuestas inmunes que utilizan en cultivos celulares in vitro.

Según los resultados, los ratones de más edad tenían niveles bajos de zinc que se correspondían con el aumento de la inflamación crónica y la disminución de IL-6 metilación, que es un mecanismo epigenético que las células utilizan para controlar la expresión génica.

La disminución de la IL-6 metilación también se encuentra en las células inmunes humanas de las personas de edad avanzada. En conjunto, los estudios sugieren un posible vínculo entre la deficiencia de zinc y el aumento de la inflamación que puede ocurrir con la edad.

Según Ho, no hay una buena prueba que pueda emplearse como biomarcador clínico para determinar si las personas están recibiendo suficiente zinc, por lo que la identificación de la deficiencia de zinc puede ser difícil. Además, el cuerpo no tiene mucha capacidad de almacenar zinc, por lo que el consumo regular es importante.
Sin embargo, advirtió que tomar demasiado zinc puede causar otros problemas, incluyendo interferencia con otros minerales.

Bibiografía de Investigación:

  • Molecular Nutrition & Food Research
  • Published online ahead of print, doi: 10.1002/mnfr.201400761“Zinc deficiency enhanced inflammatory response by increasing immune cell activation and inducing IL6 promoter demethylation”

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