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¿Qué son los Fitoquímicos?

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Los fitoquímicos son sustancias químicas vegetales no nutritivas que tienen propiedades preventivas de protección o de enfermedad. Son nutrientes no esenciales, lo que significa que no son requeridos por el cuerpo humano para mantener la vida. Es bien sabido que las plantas producen estas sustancias químicas para protegerse pero investigaciones recientes demuestran que también pueden proteger a los humanos contra las enfermedades. Hay más de mil fitoquímicos conocidos. Algunos de los fitoquímicos conocidos son el licopeno de los tomates, las isoflavonas de la soja y los flavonoides en frutas.

fitoquimicos

¿Cómo funcionan los fitoquímicos?

Hay muchos fitoquímicos y cada uno funciona de forma diferente. Estas son algunas de las acciones posibles:

  • Antioxidantes – La mayoría de los fitoquímicos tienen actividad antioxidante y protegen nuestras células contra el daño oxidativo y reducen el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer. Los fitoquímicos con actividad antioxidante son: sulfuros de alilo (cebollas, puerros, ajos), carotenoides (frutas, zanahorias), flavonoides (frutas, verduras), polifenoles (té, uvas).
  • Acción hormonales Las isoflavonas que se encuentran en la soja imitan a los estrógenos humanos y ayudan a reducir los síntomas de la menopausia y la osteoporosis.
  • La estimulación de enzimas que se encuentran en las coles inhiben la reducción de estrógenos perjudiciales pudiendo reducir el riesgo de cáncer de mama. Otros fitoquímicos, que interfieren con las enzimas, son los inhibidores de la proteasa (soja y frijoles), terpenos (cítricos y cerezas).
  • Interferencia con la replicación del ADN Las saponinas que se encuentran en los granos interfieren con la replicación del ADN de la célula, evitando así la multiplicación de las células cancerosas. La capsaicina, que se encuentra en los pimientos picantes, protege el ADN de agentes carcinógenos.
  • Efecto anti-bacterial La alicina que es el fitoquímico del ajo tiene propiedades anti-bacterianas.
  • Antiadhererncia de microorganismos.Algunos fitoquímicos físicamente atan a las paredes celulares evitando así la adherencia de los patógenos a las paredes celulares humanas. Las proantocianidinas contenidas en los arándanos nson responsables de las propiedades anti-adhesión . El consumo de arándanos reduce el riesgo de infecciones del tracto urinario y mejorará la salud dental.

¿Cómo conseguimos suficientes fitoquímicos?

Los alimentos que contienen fitoquímicos ya forman parte de nuestra dieta diaria. De hecho, la mayoría de los alimentos contienen fitoquímicos a excepción de algunos alimentos refinados como el azúcar o alcohol. Algunos alimentos, como los cereales integrales, verduras, frijoles, frutas y hierbas, contienen muchos fitoquímicos. La forma más fácil de conseguir más fitoquímicos es comer más frutas (arándanos, cerezas, manzana, …) y verduras (coliflor, repollo, zanahorias, brócoli, …). Se recomienda tomar diariamente al menos 5 a 9 porciones de frutas o verduras. Las frutas y verduras también son ricas en minerales, vitaminas y fibra y son bajas en grasas saturadas.

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